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AGENCIAS

La sonda InSight se saca su primera selfie en Marte

La nave InSight de la NASA, que hace un par de semanas aterrizó en Marte, ha utilizado una cámara en su brazo robótico para hacer lo que haría cualquier recién llegado a un lugar exótico: hacerse su primer selfie.

La imagen, un mosaico formado por 11 fotografías individuales, muestra el aterrizador por completo: sus paneles solares y su cubierta, incluidos sus instrumentos científicos.

Los miembros del equipo de la misión también pudieron echar un buen vistazo al lugar de trabajo de InSight: la media luna de terreno de aproximadamente 4 por 2 metros directamente enfrente de la nave espacial. Allí es donde la sonda del tamaño de un piano analizará las entrañas del planeta y buscará la presencia de “martemotos”, terremotos marcianos. Esta imagen es también un mosaico compuesto por 52 fotos.

En las próximas semanas, los científicos e ingenieros pasarán por el minucioso proceso de decidir dónde se colocarán los instrumentos de la nave en este espacio de trabajo.

Luego, ordenarán al brazo robótico de InSight que coloque cuidadosamente el sismómetro (SEIS) y la sonda de flujo de calor (HP3) en las ubicaciones elegidas.

Ambos funcionan mejor en terrenos nivelados, y los ingenieros quieren evitar colocarlos en rocas de más de 1,3 cm de altura.

 

CAJA DE ARENA

Seguro, “La casi ausencia de rocas, colinas y hoyos significa que (el lugar) será extremadamente seguro para nuestros instrumentos”, dice el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA.

Uso de instrumentos. La nave espacial se asienta en la región Elysium Planitia lo que parece ser un “hueco” casi libre de rocas, una depresión creada por el impacto de un meteorito que luego se llenó de arena. Eso debería facilitar que uno de los instrumentos de InSight, la sonda de flujo de calor, alcance su objetivo de cinco metros debajo de la superficie.

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