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Agencias

La nave BepiColombo envía sus primeros “selfies” desde el espacio

La nave europea-japonesa BepiColombo envió a la Tierra sus primeras fotografías, un trío de “selfies” desde el espacio. Las instantáneas fueron tomadas por la nave después de que fuese lanzada al espacio, rumbo a Mercurio, el planeta más interior del Sistema Solar, a donde llegará dentro de siete años.

Según informa la Agencia Espacial Europea (ESA) -responsable de la misión junto a la agencia espacial japonesa (JAXA)- en las horas inmediatamente posteriores al lanzamiento, se llevaron a cabo operaciones críticas, incluidos los despliegues de las alas solares y las antenas, así como las fotos.

La nave cuenta con tres cámaras de monitoreo (M-CAM), que proporcionan instantáneas en blanco y negro en una resolución de 1024 x 1024 píxeles. La cámara M-CAM 1 tomó una imagen de una de las alas solares desplegadas del Módulo de Transferencia (MTM)-izquierda- mientras que M-CAM 2 y M-CAM 3 capturaron las antenas de ganancia media y alta en el Orbitador Planetario a Mercurio (MPO), centro y derecha, respectivamente, junto con otros elementos estructurales de la nave espacial. BepiColombo tiene dos orbitadores: el Orbitador Planetario a Mercurio (MPO o 'Bepi'), de la ESA, y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO o 'Mio'), de la JAXA. El Módulo de Transferencia a Mercurio (MTM), construido por la ESA, es el que transporta ambos hasta Mercurio empleando una combinación de propulsión solar-eléctrica y maniobras de asistencia gravitatoria.

El MTM tiene dos conjuntos solares de 15 metros de longitud que se utilizarán para generar energía, mientras que las antenas a bordo del MPO son necesarias para comunicarse con la Tierra y, finalmente, para transmitir datos científicos. Todos los despliegues fueron confirmados por telemetría enviada por la nave espacial al centro de control de la misión de la ESA en Darmstadt (Alemania).

Las cámaras de monitoreo se utilizarán en varias ocasiones durante la fase de crucero, especialmente durante los sobrevuelos de la Tierra, Venus y Mercurio. Si bien el MPO está equipado con una cámara científica de alta resolución, esta solo puede operar después de separarse del MTM a su llegada a Mercurio a finales de 2025.

El orbitador MMO de JAXA se encuentra dentro de un protector solar en la parte superior de la MPO y no se puede ver en las imágenes.

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