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AGENCIAS

RoboFly, primer minirrobot insecto que vuela sin baterías

Investigadores de la Universidad de Washington, en Estados Unidos, desarrollaron RoboFly, el primer insecto robótico volador inalámbrico que cuenta con un minúsculo mecanismo que funciona con un rayo láser y le permite mover las alas sin necesidad de una batería que, por peso, le impediría echar a volar.

RoboFly es un poco más pesado que un mondadientes y funciona con un rayo láser. Utiliza un pequeño circuito a bordo que convierte la energía del láser en suficiente electricidad para operar sus alas. Esta podría ser un pequeña aletazo para un robot, pero es un salto gigantesco para los robots. 

El desafío de ingeniería es el aleteo. El aleteo del ala es un proceso que requiere mucha energía, y tanto la fuente de poder como el controlador que dirige las alas son demasiado grandes y voluminosos para montar a bordo de un pequeño robot.

Los robo-insectos voladores actuales aún están atados al suelo. La electrónica que necesitan para alimentar y controlar sus alas es demasiado pesada para que puedan transportar estos robots en miniatura. Ahora, el equipo cortó por primera vez el cable y agregaron un cerebro, permitiendo que su RoboFly se hiciera independiente comenta Sawywe Fuller, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mécanica de la Universidad de Washington.

Fuller y su equipo decidieron utilizar un estrecho rayo láser invisible para alimentar a su robot. Apuntaron el rayo láser a una célula fotovoltaica, que está conectada por encima de RoboFly y convierte la luz láser en electricidad.

Aún así, el láser solo no proporciona suficiente voltaje para mover las alas. Es por eso que el equipo diseñó un circuito que aumentó los siete voltios que salen de la celda fotovoltaica hasta los 240 voltios necesarios para el vuelo.

Para dar a RoboFly el control sobre sus propias alas, los ingenieros proporcionaron un cerebro: agregaron un microcontrolador al mismo circuito

El equipo presentará sus hallazgos el 23 de mayo en la Conferencia Internacional sobre Robótica y Automatización en Brisbane, Australia.

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