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¿Por qué la NASA enviará un submarino al fondo del mar?

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Una de las grandes ambiciones de las agencias espaciales como la NASA es algún día enviar instrumentos especializados para estudiar las condiciones en el agua líquida que se ha descubierto en las lunas que componen el Sistema Solar, en especial en el caso de Titán, que se encuentra en la superficie de Saturno.

Es por ello que, con el objetivo de buscar vida extraterrestre y avanzar en la exploración espacial, la agencia espacial estadounidense tiene preparado para este 20 de agosto enviar un submarino hasta el fondo del océano Pacífico.

El proyecto, llamado Subsea, tiene como objetivo estudiar las condiciones extremas del suelo marino. 

Además de Titán, existen varias lunas que llamaron la atención de los astrónomos y científicos, tales como Europa, la luna helada de Júpiter, y Encélado, otra de las lunas de Saturno. 

El objetivo de esta nueva misión es estudiar las condiciones del suelo marino en el planeta y probar los instrumentos en condiciones de presión y temperatura extrema, además de analizar la biología en las partes más profundas del océano. 

Desde hace 3 años, la NASA presentó un proyecto que contemplaba enviar un submarino a Titán, una misión que podría llevarse a cabo en 2040, por lo que ahora el siguiente paso es comenzar con estas pruebas en los alrededores de Hawái.

El submarino será utilizado para explorar el fondo de una fumarola hidrotermal, la cual se encuentra a cientos de grados debido a la actividad volcánica, además de estudiar organismos y bacterias tolerantes a estas condiciones.

De acuerdo con el sitio Popular Mechanics, este es un primer paso en las pruebas, dado que el próximo año la NASA planea enviar otra misión similar, con la diferencia de que usarán una diferencia de 24 minutos al comunicarse con el submarino y darle órdenes, para simular lo que sería el tiempo de diferencia entre la Tierra y una luna como Titán.

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