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Redacción Central

Covid-19: ¿cómo evitar que el barbijo afecte a la salud oral?

Distintas protecciones, diferentes diseños, tejidos, saber para quién está indicado, cómo afecta a nuestra piel, cada cuánto hay que cambiarlas, etc. No paran de llegar datos sobre el buen uso de las mascarillas, este nuevo accesorio que ya forma parte del día a día.

¿Pero se ha planteado cómo afecta a la boca, dientes, encías, labios, lengua? En definitiva, la mascarilla, ¿puede afectar a la salud bucal?

“El uso de mascarilla como está indicado en esta nueva realidad, sí que afecta a nuestra salud oral. Está incluso acentuando el descuido de nuestra higiene bucal, cosa que puede traer consecuencias negativas”, indica el odontólgo Iván Malagón.

El efecto más desagradable

El mal aliento es una de las primeras consecuencias que trae consigo el uso de las mascarillas.

La otra consecuencia es la desmineralización del diente y la caries (la enfermedad oral más prevalente), que en más del 90 por ciento no son visibles hasta que llegan en un estado avanzado, lo que dificulta su tratamiento que, en la mayoría de los casos supone pérdida de tejido dentario.

“Las caries son una de las enfermedades infecciosas más comunes y la prevención es la mejor protección. Si las caries se detectan a tiempo se pueden tratar sin dolor, preservando tejido dental sano”, explica Carlos Pascual, especialista en medicina oral.

La falta de aire de las bacterias es la respuesta

“Las consecuencias de este estado de alarma que nos obliga a usar la mascarilla nos hace descuidar de alguna manera nuestra higiene cotidiana. No sólo porque necesitamos un extra de higiene y ahora, por ejemplo, no es tan accesible el baño de los restaurantes o de las oficinas, sino porque nosotros mismos somos los que no priorizamos esta parte del cuerpo que ahora no se ve”, aclara Malagón.

Actualmente se habla mucho de los tratamientos más demandados después de la cuarentena, focalizándonos en qué hay que hacer respecto a lo que se ve de nuestro cuerpo para sacarle partido (pestañas, ojos, etc.), dejando de lado la importancia de la atención al cuidado de la salud bucodental.

“No estar visible no significa no prestarle atención; todo lo contrario, hay factores del uso de la mascarilla que afectan a nuestra salud bucal. Por lo tanto, tiene que ser objeto primordial de nuestro cuidado”, añade.

En qué afecta a la boca

En la boca existen muchas baterías saprófitas (son parte de la flora bacteriana, parte del ecosistema del propio tejido), y que aprovechan para activarse cuando se tiene las defensas bajas. Es decir, se hacen patógenas, cobran patología. Hay muchas baterías saprófitas que son “GRAM negativas”. Esto significa que son anaerobias, que aprovechan las circunstancias de la cavidad bucal sin aire.

“Si por llevar mascarilla hablas menos, abres menos la boca (tienes menos exposición al aire), como puede ocurrir al dormir, favoreces que muchas de estas bacterias saprofitas aprovechen este estado de anaerobia (falta de aire) para provocar algunas patologías: como determinadas caries, enfermedades periodontales debido al sarro y la placa dental, mal aliento, incluso el cambio de tinción en los dientes”, explica Malagón.

Además, cuando se usa la mascarilla se quedan atrapados restos de saliva y al secarse, pueden generar un olor desagradable.

“Cuando hablamos de mascarillas quirúrgicas, que son las recomendadas para la población general, su vida útil es de cuatro o cinco horas. Si superamos esa indicación, se satura y deja de filtrar y el olor fuerte se incrementa. Para evitarlo hay que darle el uso para el que están programadas”, explica la doctora Carmen Martín Carreras.

Unas baterías saprofitas hacen que pueda provocar mal aliento, otras baterías saprófitas pueden provocar patologías y otras pueden provocar el cambio de color de los dientes. Punto clave para prestarle atención, porque todo esto afecta a las patologías en dientes, lengua, encías, boca, etc.

Un extra de higiene

La importancia de la higiene en todo momento es clave, pero ahora, en tiempos de Covid-19, mucho más. Este virus se concentra especialmente en la nariz, la boca, la garganta y la laringe, por ello, su alta capacidad de contagio.

Es muy importante la rutina de higiene oral. Además, tener el cepillo libre de bacterias y virus ayuda a disminuir el contagio con los cepillos de las personas que están cerca. Si encima se fuma y se ingiere alimentos y bebidas perjudiciales para la boca, teniendo en cuenta la falta de aire de las bacterias, es un factor clave para que provoquen problemas. La higiene es fundamental.

Acudir a las revisiones

Aunque la boca esté tapada tras este nuevo accesorio, existe un peligro en el retraso de tratamientos y visita al dentista. Esto es un grave error.

Los tratamientos y la visita al odontólogo debe seguir. El retraso de los mismos, pueden traer consciencias muy negativas para la salud.

La salud oral es más importante de lo que se cree y la mascarilla no es un parche ante posibles problemas estéticos. Todo lo contrario, debe ser un recordatorio diario de lo importante que es la salud oral para la salud general.

 

CONSEJOS DE HIGIENE DENTAL EN TIEMPOS DE COVID

Nunca compartir el cepillo de dientes. Ésta es una forma habitual de transmisión de virus. Por la misma razón, las cabezas de los cepillos de dientes deben mantenerse separadas unas de otras.

Cambiar el cepillo de dientes regularmente. Al menos cada tres meses e incluso antes si las cerdas se desgastan. Esto ayuda a garantizar que se esté cepillando los dientes de manera efectiva.

Limpieza bucal. Hay que cepillarse diariamente con una pasta dental con flúor: a última hora de la noche y, al menos, otra vez durante el día, como mínimo.

Cerrar la tapa del inodoro antes de la descarga de la cisterna. Si se almacena el cepillo de dientes en cualquier lugar cerca del inodoro, cada vez que alguien tira de la cadena parte del aerosol saldrá volando del inodoro y caerá sobre el cepillo. Diversos estudios sugieren que el virus se puede propagar a través de la materia fecal.

Limpia tu baño regularmente. Es el lugar habitual en el que se almacenan los cepillos y donde se procede a la higiene oral. Por lo tanto, es importante que las superficies de su baño se limpien regularmente con un producto de limpieza a base de cloro (lejía).

Visita al dentista. Mantener visitas regulares al dentista siempre será importante, aunque durante este período de incertidumbre se hayan tratado sólo las urgencias, ya se puede ir reservando citas para las revisiones habituales tomando todas las precauciones recomendadas.

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