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DPA

Croacia liquida el sueño ruso y vuelve a semis luego de 20 años

Sochi

Fin del sueño ruso: Croacia apagó ayer la gran fiesta de los anfitriones del Mundial e hizo historia clasificándose a la semifinal de Rusia 2018 con un agónico 4-3 en la tanda de los penales tras igualar 2-2 en la prórroga, después de otro empate 1-1 en los 90 minutos.

Con la victoria sobre la sorprendente "Sbornaya", el equipo liderado por Luka Modric hizo valer sus galones en un partido de poco fútbol que se encendió en el tramo final, y se citó como último clasificado con Inglaterra el miércoles (14:00 HB) en el duelo por un cupo en la final de Moscú.

Como en el triunfo por penales en octavos ante Dinamarca, el arquero Danijel Subasic volvió a ser el héroe de los croatas al atajar un penal a Fedor Smolov. El brasileño nacionalizado ruso Mario Fernandes envió su penal fuera, después de que el portero ruso Igor Akinfeev atajara el disparo de Mateo Kovacic.

La noche había empezado de manera soñada para la "Sbornaya", que había arrancado "su" Mundial como el peor de los 32 equipos clasificados, y encendió el fuego del alma eslava en el transcurso del torneo, sobre todo tras mandar a casa a España en octavos.

Denis Cheryshev abrió la cuenta con un golazo desde fuera del área en el 31'PT, pero Andrej Kramaric puso las tablas para Croacia en el 39'PT, en la despedida del torneo del estadio Fisht de Sochi.

Domagoj Vida parecía liquidar las esperanzas rusas tras adelantar a los croatas en la prórroga (101'), pero Fernandes hizo explotar poco después al Fisht (115').

El estadio a orillas del Mar Negro parece abonado a la épica desde los tremendos España-Portugal y Alemania-Suecia de la primera fase. Pese a los pelotazos y el poco fútbol de gran parte del partido, la calurosa noche de Sochi estuvo cargada de sentimientos y emociones desde el comienzo.

"¡Rossiya!, ¡Rossiya!", rugía otra vez la eufórica hinchada de la "Sbornaya", de mayoría aplastante entre los 44.000 aficionados que acudieron a la arena a orillas del Mar Negro.

"Quiénes sino ustedes, cuándo sino ahora", respondieron los fanáticos balcánicos desplegando una pancarta gigante en las tribunas antes del pitido inicial, para avisar que Croacia salía dispuesta a escribir historia alcanzando su segunda semifinal en su quinta Copa del mundo, dos décadas después de llegar a esa instancia en Francia 1998.

Inglaterra, que los esperará el miércoles en el Luzhniki de Moscú, volvió a la ronda de los cuatro mejores incluso 28 años más tarde. Rusia se cimenta como el Mundial de las revoluciones.

Temerarios ante la pegada de los balcánicos, los locales jugaban adelantados, con Dzuba, Samedov y Cheryshev presionando y luchando cada pelota en el campo rival.

La prórroga parecía no cambiar mucho las cosas. Al final del tiempo reglamentario y del adicional, Modric, Vida y Rakitic, por último, terminaron con el sueño ruso. Y el regreso de Croacia, dos décadas después. En la lucha por el ticket a la final, espera la Inglaterra de Harry Kane.

 

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Clasificación. Los croatas sorprendieron nuevamente y dejaron fuera al anfitrión luego de vencer en la tanda de los penales. Los rusos no pudieron alcanzar su sueño de lograr el título mundial
AFP

APUNTE

Rakitic: "Están como locos" 

El futbolista croata Ivan Rakitic se mostró agradecido por el apoyo que sintió de los hinchas en su país tras clasificarse a semifinales del Mundial de Rusia.

 

"En Croacia están como locos. El apoyo allá en casa es increíble. Y queremos seguir", aseguró el centrocampista del Barcelona que logró meter el penal decisivo en la definición desde los doce pasos para marcar el 4-3 de la victoria.

 

"Esto es el Mundial. Es lo más grande. Nos encantaría tener un Mundial al año. Ahora vamos a disfrutar", añadió.

 

OPINIONES

“Es duro. Estamos muy tristes de que el cuento de hadas para nuestro país se haya terminado. No pudimos ganar. Nos vamos para casa. Los penaltis son una lotería. Contra España pudimos ganar, contra Croacia no".

Denís Chéryshev

Mediocampista de Rusia

 

"Confiábamos en nosotros mismos, pero sólo podíamos demostrar nuestra valía trabajando duro. Creo que la gente no sólo comenzó a confiar en nosotros, sino que también se enamoraron del equipo".

Stanislav Cherchesov

DT de Rusia

 

"Rusia jugó muy bien, ejerció una presión muy alta. No tuvimos el control del juego que queríamos, aunque mostramos carácter otra vez. Estamos en semifinales y tenemos tiempo para prepararlas bien".

Luka Modric

Mediocampista de Croacia

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