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EFE

Científicos hallan 200 mil virus marinos

Un equipo internacional ha identificado cerca de 200.000 especies de virus marinos, una cifra muy superior a los 15.000 conocidos hasta ahora, según un estudio publicado ayer en la revista científica Cell.

“Los virus son esas cosas diminutas que ni siquiera puedes ver pero, debido a que están presentes en unos números tan enormes, sí que importan de verdad”, dijo el autor de la investigación Matthew Sullivan, microbiólogo de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) Explicó que su equipo ha elaborado un mapa de la distribución de esos virus que puede servir para ver cómo manipulan el ecosistema: “Hay muchas cosas que nos sorprendieron de nuestros hallazgos”, apuntó.

Una de ellas fue el descubrimiento de la existencia de casi 200.000 especies marinas de virus que, de acuerdo al análisis practicado, se organizan en cinco zonas ecológicas en todo el océano, algo inesperado para los científicos debido a la naturaleza fluida del mar y la complejidad de sus regiones.

A pesar del paradigma aplicable a organismos mayores de que la diversidad de las especies es mayor cerca del ecuador y menor en las proximidades de los polos, los investigadores recopilaron una gran cifra de muestras en el Ártico en comparación con estudios previos y encontraron un foco de biodiversidad en ese océano.

Esas muestras fueron recogidas entre 2009 y 2013 dentro del proyecto de exploración de los océanos Tara, que tiene como objetivo anticipar el impacto del cambio climático.

 

EL AGUA, ELEMENTO VITAL DEL PLANETA

La investigación tiene implicaciones significativas para el entendimiento del impacto de los microorganismos oceánicos en la atmósfera: “En los últimos 20 años más o menos, hemos aprendido que la mitad del oxígeno que respiramos viene de organismos marinos”, detalló el microbiólogo.

Al mismo tiempo, agregó, “los océanos absorben la mitad del dióxido de carbono de la atmósfera”.

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