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He Jiankui, el modificador genético de bebés, entra en lista anual de Nature

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LONDRES |

La revista británica Nature ha incluido al controvertido científico chino He Jiankui, creador de los primeros bebés genéticamente modificados, en su lista de los diez investigadores que marcaron la diferencia en 2018, divulgada hoy en Londres.

"Esta lista contiene una serie de individuos que estuvieron en el centro de la mayores historias científicas de este año, desde descubrimientos sobre la superconductividad hasta un esfuerzo muy criticado por editar genes humanos", destacó en un comunicado Rich Monastersky, director de crónicas de Nature.

He Jiankui sorprendió al mundo cuando anunció el pasado noviembre que efectuó una edición genética a dos bebés chinas, con la herramienta de "corta-pega" CRISPR, para que nacieran con una protección contra el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH).

La revista le presenta como el "renegado del CRISPR", quien "sabía" que con sus prácticas estaba "cruzando una nueva barrera bioética".

"La reacción a esta noticia fue más fuerte de lo que se había anticipado. Fue ampliamente criticado por ignorar importantes consideraciones éticas y exponer a las niñas a riesgos desconocidos por un beneficio incierto", escribió el experto David Cyranoski en Nature.

Las autoridades chinas también le censuraron -aunque tuvo subvenciones públicas- y "ahora ha desaparecido de la escena mundial tan rápidamente como apareció", señaló la publicación.

Menos polémica y más aplausos generaron los trabajos de la paleontogenetista Viviane Slon, quien logró secuenciar el ADN de un hueso de 90.000 años para descubrir un híbrido de homínidos extintos: la hija de una madre neandertal y un padre denisovano.

Slon y sus colegas del Instituto Plank de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) constataron, como sospechaba la comunidad científica, que ambos homínidos se habían cruzado, pero, hasta ahora, nadie había dado con el "producto final".

Entre los más jóvenes de la lista de Nature figura el físico chino Yuan Cao, un estudiante de posgrado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (EEUU) quien, con solo 21 años, experimentó con el grafeno hasta darle la capacidad de conducir electricidad sin apenas resistencia.

Su hallazgo, celebra Nature, ha contribuido a lanzar una "nueva era" en este campo y podría, en el futuro, ayudar al desarrollo de superconductores que generen energía y medios de transporte más eficientes.

Otra física, Jess Wade, "salió" del laboratorio del Imperial College de Londres (R.Unido) para ponerse frente a su pantalla y convertirse en la "Campeona de la Diversidad", al escribir cientos de entradas en la Wikipedia sobre científicos con poca visibilidad, en especial mujeres y colegas de raza negra.

En una línea similar, Robert-Jan Smits lanzó en 2018, a petición de Comisión de Investigación de la Unión Europea (UE), su "Plan S" con el objetivo de lograr que un mayor número de trabajos científicos sean publicados por medios especializados de manera gratuita y rápida.

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