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City y Liverpool dirimen la Premier más disputada de la historia

Inglaterra

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Casi 30 años de historia de la Premier League no habían alumbrado un final más trepidante. Es la página imborrable que escriben el Manchester City y el Liverpool, dos equipos inolvidables enroscados en un duelo que no encuentra precedentes de regularidad, fervor competitivo, resistencia al desánimo, superación del dolor y cosecha de puntos. Vale un solo dato para revelar la dimensión de los acontecimientos. El Liverpool llega a la última jornada como segundo clasificado a un punto del City, 94 por 95, una cifra que le habría dado el título a 24 de los 26 campeones desde la inauguración del formato actual, en 1992.

Ahora no es suficiente. Hoy, a partir de las 10:00 HB el torneo inglés se resolverá como en los viejos tiempos: con 10 partidos simultáneos y los dos contendientes con un ojo en el monitor del rival. El Brighton, 17º clasificado y que no se juega nada, recibe al Manchester City, y el Wolverhampton, que tampoco se juega nada, visita Anfield. A los de Guardiola les vale con el mismo resultado que a los hombres de Klopp, en éxtasis después de la clasificación para la final del torneo.

El desgaste físico y mental ha hecho mella en las plantillas. Pilares de ambos equipos como Firmino o Fernandinho se perderán el desenlace por lesión. El juego se ha degradado y los partidos se han convertido en cuestas empinadas. Desde que recibió al Tottenham el 20 de abril, el City ha ganado por 1-0 tres de sus cuatro encuentros. Si se confirma la tendencia sufriente, el City afrontará otro tortuoso asedio en Brighton, un típico equipo británico, fiero en defensa y potente en el juego directo. Solo le vale la victoria o igualar el resultado del Liverpool.

Pep Guardiola se muestra cada día más intolerante con los críticos y no ha dejado de insinuar que la prensa inglesa, volcada con el Liverpool, espera un patinazo de su quipo. “Lo vimos en la Champions”, dijo ayer el técnico del City; “cuando Ajax y Barcelona quedaron eliminados de la Champions la crítica destruyó a los equipos, a los entrenadores, a los clubes, incluso cuando lo están haciendo muy bien. Son los tiempos que nos ha tocado vivir. Sé que seremos juzgados por el resultado” No le faltan argumentos al entrenador del City, protagonista de una epopeya sin parangón en la Premier. Gane o pierda esta competición. El equipo del norte de Manchester, un segundón en términos históricos, ha sumado 195 puntos en 75 partidos desde que arrancó la temporada pasada. Conquistó la liga hace un año con 100 puntos batiendo el récord de 95 establecido por el Chelsea de Mourinho en 2005 y ahora suma 95. Se trata de una hazaña. Una obra de eficiencia e innovación a la que le restan dos partidos con valor de trofeo: hoy frente al Brighton y el sábado siguiente frente al Watford en la final de la Copa.

 

SEPA MÁS

El Leeds de Bielsa, cerca del ascenso

El Leeds, dirigido por el técnico argentino Marcelo Bielsa, está más cerca de regresar a la Premier League después de haberse impuesto ayer por 1-0 en el partido de ida de la semifinal de promoción de ascenso al Derby County.

 

En su estadio de Ellan Road, el Leeds tendrá el próximo miércoles la ocasión de clasificarse para la gran final en Wembley, el próximo 27 de mayo, en la que se jugaría la plaza de ascenso contra el Aston Villa o el West Bromwich Albion, con ventaja de momento para los “Villanos” (2-1).

 

En Derby, el partido quedó marcado por el tanto de Kemar Roofe en el inicio de la segunda parte (1-0).

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