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AFP

Duelos de alto voltaje abren cuartos de final de la Champions

Los tres equipos que conforman el podio de la Premier League abren hoy (15:00 HB) los cuartos de la Champions; por un lado, Tottenham y Manchester City inician en Londres una eliminatoria inédita en Europa, y por el otro el Liverpool recibe en Anfield al Oporto.

El duelo 100 por ciento inglés entre los “Spurs” y los “Citizens”, inédito a escala europea, será un brillante cartel para el estreno continental del recién inaugurado Tottenham Hotspur Stadium, flamante recinto de 62.062 plazas, abierto por primera vez el miércoles con un triunfo 2-0 sobre el Crystal Palace.

“El estadio es el mejor del mundo, ahora podemos confirmarlo. Cada elemento es el mejor que he visto en mi vida, no podemos compararlo a otro, es un proyecto increíble, será fantástico para el futuro del club”, señaló el técnico del Tottenham, el argentino Mauricio Pochettino.

En lo deportivo, los Spurs se citan con el equipo más en forma del fútbol inglés, que cuenta con la posibilidad de finalizar la temporada con cuatro trofeos; tras haber ganado la Copa de la Liga, clasificarse para la final de la Copa, estar peleando la Premier con el Liverpool y disputar los cuartos de la Liga de Campeones.

“El objetivo es complicar la vida al City, estar preparados para pelear desde el primer minuto”, señaló el capitán del equipo, el campeón del mundo francés Hugo Lloris, que no vive su mejor momento en la portería.

Favorito sobre el papel, el City llega inmerso en una racha de 22 victorias en 23 partidos, iniciada el 30 de diciembre, contando todas las competiciones.

Además, el equipo no ha encajado un gol en sus tres últimas salidas.

Casillas contra Salah

El Tottenham avanza con más dificultades. Encadenó una racha de cuatro derrotas y un empate en el campeonato antes de levantar la cabeza contra el Crystal Palace.

El vencedor de la eliminatoria, que se cerrará el 17 de abril en Manchester, jugará en semifinales con el ganador del Ajax-Juventus, que se enfrentan mañana en el estadio Johan Cruyff Arena, en Amsterdam.

En la otra eliminatoria que comienza hoy, el Liverpool, finalista la pasada temporada contra el Real Madrid, recibe al Oporto, en una repetición de los octavos del anterior curso, cuando los Reds pasaron por encima en la ida con un 5-0 gracias a un triplete de Sadio Mané y a los goles de Roberto Firmino y Mohamed Salah, en una noche para recordar de su famoso trío atacante.

Menos brillante este curso, el delantero egipcio vivió una sequía de ocho partidos antes de romperla a lo grande el viernes con el gol de la victoria ante el Southampton, una galopada desde el centro del campo finalizada con un certero remate pegado a uno de los postes.

En el Oporto estará en la portería la leyenda española Iker Casillas, en cuartos de final de la Champions por primera vez desde el curso 2014-15, después de haber conquistado tres títulos con el Real Madrid.

Al vencedor de esta eliminatoria le espera en semifinales el superviviente del Manchester United-Barcelona.

Los partidos de vuelta se disputarán el 16 y el 17 de abril. La ida de semifinales está prevista entre el 30 de abril y el 1 de mayo, una semana antes de la vuelta, el 7 y el 8. La final se disputa el 1 de junio en el estadio Wanda Metropolitano de propiedad del Atlético de Madrid.

 

“Será un partido muy difícil. El City es uno de los mejores equipos de Europa”, Mauricio Pochettino, DT de Tottenham.

 

CHOCAN POR PRIMERA VEZ EN EL CERTAMEN

Tottenham Hotspur y Manchester City han sido dos rivales en la lucha por la Premier League durante los últimos años y ahora trasladarán su rivalidad a la escena europea por primera vez en su historia.

Este será el primer partido europeo del Tottenham en su nuevo estadio. Los primeros cuatro partidos como local de la Champions esta temporada los jugaron en Wembley.

Por segundo año consecutivo, Liverpool y Oporto se medirán en las rondas eliminatorias de la UEFA Champions League, buscando el club inglés repetir el contundente triunfo de la campaña 2017/18.

Los “reds” se impusieron por 5-0 en el global de los octavos de final de la pasada temporada, y todos los goles llegaron en la ida disputada en Portugal. El Oporto logró restaurar un poco el honor perdido con un empate sin goles en Anfield, pero no ha logrado derrotar al Liverpool nunca en sus seis enfrentamientos previos.

 

 

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