Pasar al contenido principal
EFE

Mercurio sale a pasear

MADRID |

El 9 de mayo de 2016, el planeta Mercurio se paseó por delante del Sol, un "paseo" que duró casi cuatro horas y que, tres años después, volverá a repetirse el próximo lunes. Será una oportunidad casi única que no volverá a presentarse hasta el 2032.

Este fenómeno, denominado "tránsito", solo sucede con los dos planetas que se interponen entre el Sol y la Tierra (Mercurio y Venus) y ocurre en muy pocas ocasiones: trece veces cada cien años en el caso de Mercurio y otras trece cada mil años en el de Venus.

La última vez que pudimos ver un tránsito de Venus fue en junio de 2012, y el próximo no será hasta 2117. Para el siguiente paseo de Mercurio habrá que esperar hasta el 13 de noviembre de 2032.

Este tipo de eventos no solo son importantes para la ciencia, también son un bello espectáculo que demuestran las leyes de Kepler y que constatan que somos parte de un mundo en constante movimiento en torno a su estrella, la que domina el centro del sistema solar.

El primero en observar a Mercurio pasando por delante del disco solar fue el astrónomo francés Pierre Gassende, el 7 de noviembre de 1631, hace 388 años, aunque Johannes Kepler había predicho que el fenómeno podía suceder -también con Venus- al describir por primera vez las órbitas heliocéntricas de los planetas con las leyes que hoy llevan su nombre.

Ver un espectáculo así "merece la pena porque nos hace pensar en cómo es nuestro sistema solar y cómo la astronomía lo va desvelando", subraya en declaraciones a Efe el astrofísico, divulgador y director del Planetario de Pamplona (norte de España), Javier Armentia.

MERCURIO, PEQUEÑO Y FASCINANTE

Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar y el que está más cerca del Sol. Por tanto, tiene la órbita más rápida y excéntrica de todos los planetas, además de una geología abrupta y fascinante, repleta de cráteres, crestas, cordilleras y montañas.

Pero "Mercurio es tan pequeño, en comparación con el disco solar, que para verlo hay que amplificar la imagen con sistemas ópticos que aumenten la sombra delante del disco y bien la proyecte o bien permita su observación directa, algo que no es posible hacer en casa", advierte el astrofísico.

Lo más recomendable es acudir a alguna de las numerosas observaciones que organizarán los planetarios o las agrupaciones astronómicas, para "observar el fenómeno de manera efectiva y sobre todo segura", subraya Armentia.

Y es que mirar al Sol sin usar protección específica es muy peligroso porque en muy poco tiempo puede causar importantes lesiones en la córnea y quemaduras en la retina, advierte el Planetario de Madrid.

UN PASEO DE CASI CINCO HORAS

En esta ocasión, el tránsito de Mercurio, que desde la Tierra será observable el lunes 11 de noviembre, comenzará a las 13:35 hora española (12:35 Universal Time) con la "inmersión", que es el primer contacto entre Mercurio y el disco solar.

Durante casi cinco horas, Mercurio se verá como un diminuto disco negro que "caminará" por la superficie del astro hasta las 18:04 (UT), después de la puesta de sol, por lo que no podremos ver la "emersión" final del paseo.

Varios observatorios españoles abrirán sus puertas al público y utilizarán sus telescopios para emitir el tránsito en vivo hasta que se ponga el Sol.

El canal de divulgación astronómica sky-live.tv retransmitirá en directo el fenómeno y, mientras conecta con los telescopios de los Observatorios de las Islas Canarias (Atlántico), irá explicando lo que se observa.

Para ello, cuenta con la ayuda de José Luis Crespo, físico y creador de QuantumFracture, uno de los canales de divulgación científica en Youtube con más seguidores (casi dos millones de personas) que hablará de exoplanetas, cosmología y muchos otros temas junto a investigadores y astrónomos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Para ver la emisión en directo y las noticias relacionadas con este excepcional evento, se puede acceder directamente a las páginas habilitadas para ello: https://www.youtube.com/embed/Z6K5EnbNROw en el canal de vídeos, y http://sky-live.tv/retransmisiones/Mercury2019 para ver la emisión de sky-live.tv.

En Portada

  • Falta de vuelos será el problema a la hora de volver a las prácticas
    Wilstermann y Bolívar tienen planificado volver a los entrenamientos máximo a fin de mes para poder enfrentar la Copa Libertadores, pero la falta de vuelos internacionales será un gran problema que deberán resolver, porque varios de sus jugadores extranjeros están fuera del país. En el caso...
  • Exportaciones “no tradicionales” de Cochabamba caen 38% en volumen
    Las exportaciones de los productos cochabambinos no tradicionales cayeron en 38,43 por ciento entre enero y mayo de 2020, con relación al mismo período del año pasado, aunque también subieron en 5 por ciento en valor, según datos de la Cámara de Exportadores de Cochabamba (Cadexco). Los rubros...
  • Cifra de muertos en penales sube a 17 y no hay plan contra la Covid-19
    Con hierbas medicinales, así tratan de apalear su malestar los privados de libertad de diferentes centros penitenciarios del país. Según los datos actualizados, 17 presos perdieron la vida, tres en Palmasola,  tres en San Roque, siete en el penal de San Pedro de La Paz (falta confirmación de...
  • Al menos 5 fármacos contra Covid-19 suben de precio hasta en 300%
    Al menos cinco medicamentos destinados al tratamiento contra la Covid-19 registraron en los últimos días incrementos de más de 50 por ciento en sus precios y en algunos casos de hasta 300 por ciento. La Agencia Estatal de Medicamentos y Tecnología en Salud (Agemed) indicó que el aumento se...
  • Estados Unidos supera los tres millones de casos de coronavirus
    Estados Unidos, el país del mundo más afectado por la pandemia, superó ayer los 3 millones de casos confirmados de coronavirus, en medio de un repunte en varios estados como California, Arizona, Texas y Florida. Según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins, EEUU ha registrado...