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AGENCIAS

Hallan 2 mil nuevas bacterias en el intestino humano

Científicos del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) y del Instituto Wellcome Sanger (Reino Unido) identificaron casi 2 mil especies de bacterias que habitan en el intestino humano. El avance, publicado en Nature, fue posible gracias a unas potentes técnicas de computación que permitieron identificar los genomas, el conjunto de genes, de dichos organismos.

“Los métodos computacionales nos permiten comprender a bacterias que todavía no podemos cultivar en el laboratorio”, dijo en un comunicado Rob Finn, líder del equipo de investigadores del EMBL.

A pesar de que la tecnología no permite que estos microbios crezcan en los laboratorios ni que sean analizados, la informática y las técnicas de secuenciación (metagenómica) permiten organizar y leer sus genomas, respectivamente. Por ello, actualmente se están descubriendo especies que habían pasado desapercibidas hasta ahora.

“Usar la metagenómica para reconstruir los genomas de las bacterias es un poco como reconstruir cientos de puzzles después de mezclar todas las piezas, sin saber cómo será la imagen final, y después de retirar para siempre unas cuantas piezas para hacer el trabajo un poco más difícil”, dijo Finn.

A pesar de las dificultad de dicha tarea, ahora los investigadores tienen a su disposición potentes técnicas de computación para adentrarse en los misterios del mundo microbiano y, en especial, de la microbiota.

 

DATOS

Mapa de la microbiota. Los científicos están más cerca de crear un mapa completo de todos los microbios que forman parte, habitualmente, de los intestinos de las personas de América del Norte y de Europa.

Microorganismos. Hasta ahora se sabe que los microorganismos intestinales tienen un papel crucial para evitar la entrada de patógenos, regular el sistema inmunológico y absorber nutrientes.

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