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Vanessa Sevilla

Hallan que bufeos se mueven fuera de las áreas protegidas

Después de cinco meses de estudio y monitoreo de bufeos o delfines de agua dulce (Inia boliviensis), se ha descubierto que esta especie puede llegar a trasladarse distancias incluso de hasta 500 kilómetros, saliendo del área protegida donde fueron monitoreados.

Este primer resultado corresponde al proyecto de monitoreo de delfines bolivianos a través de satélites, realizado desde noviembre de 2017 por el equipo de la asociación Faunagua, con el respaldo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

El proyecto consistió en el colocado de dispositivos en una de las aletas de los bufeos. Fueron elegidos cinco animales, cuatro machos y una hembra. El movimiento se monitoreó mediante satélites que captaron las señales de la antena del dispositivo de cada bufeo en el área del Parque Departamental y Área Natural de Manejo Integrado Iténez (Beni).

El director ejecutivo de la Asociación Faunagua, Paul Van Damme, señaló que de estos cinco bufeos, uno de los machos migró casi 300 kilómetros, “lo cual no sabíamos antes, pensábamos que se quedaban en una laguna o en un río. Seguramente pueden migrar hasta 500 kilómetros”. Su principal motivación sería la búsqueda de comida (peces), dijo.

Las amenazas a las que están expuestos los delfines de río en su trayectoria son la acumulación de mercurio, la degradación de su hábitat y la desconectividad de los ríos, entre otros.

El seguimiento implicó un gran movimiento logístico. El denominado equipo de tierra estuvo compuesto por científicos biólogos, veterinarios, mastozoólogos (especialistas en estudio de mamíferos) e ictiólogos (especialistas en estudio de peces). Su misión fue monitorear los signos vitales de los bufeos, tomar muestras de tejidos y colocar los dispositivos (Tag) que sirvieron para el monitoreo satelital.

El otro equipo, denominado de agua, estuvo formado por experimentados pescadores de la comunidad de Bella Vista (cercana al río San Martín) y guardaparques del área protegida, para manipular a los animales desde los ríos, con un manejo de redes.

Proyectos similares se realizaron en Brasil, Perú y Colombia.

Los costos aproximados por dispositivo son de 1.500 dólares, pero incluyendo la logística, puede duplicarse su costo.

El bufeo está protegido por ley. Los resultados de este estudio se brindarán en un informe al Gobierno. Se esta manera, podrá implementarse un segundo plan de conservación de la especie.

 

"Hicimos estudios durante 10 años, contando bufeos en los ríos, no sabemos el número exacto, porque no sabemos qué porcentaje se observa. Se estima que hay al menos 2 mil". Paul Van Damme. Director Asociación Faunagua

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